रीपर ड्रोन की जोखिम भरी पहली ट्रान्साटलांटिक उड़ान ब्रिटेन की रॉयल एयर फोर्स ने 2018 में ऐतिहासिक ट्रान्साटलांटिक ड्रोन यात्रा में सैन्य भूमिका को कम कर दिया

TechCunch द्वारा देखे गए ईमेल के अनुसार, रॉयल एयर फोर्स ने 2018 में एक नए रीपर विमान की पहली ट्रांसअटलांटिक उड़ान के बारे में सुरक्षा चेतावनियों में देरी की, जिससे उन्हें आशंका है कि वे एंटी-ड्रोन प्रदर्शनकारियों को यू.के. में आने से रोक सकते हैं।

11 जुलाई, 2018 को, जनरल एटॉमिक्स स्काईगार्डियन, अमेरिकी रीपर ड्रोन का एक प्रकार है, जिसने जनवरी में ईरानी सैन्य नेता कासिम सोलेमानी को मार डाला था, ग्रैंड फोर्क्स, एन.डी., से ग्लॉस्टरशायर में आरएएफ फेयरफ़ोर्ड के लिए उड़ान भरी थी। यह पहली और एकमात्र बार था जब किसी ड्रोन ने यू.के. नागरिक हवाई क्षेत्र के माध्यम से इस तरह की यात्रा की थी, और इसने इस महीने के आखिर में यू.एस. में होने वाले एक और अधिक महत्वाकांक्षी परीक्षण के लिए मार्ग प्रशस्त किया।

5.5-मीट्रिक टन का विमान अपने 24 घंटे की यात्रा में दूर-दूर तक पायलट संचार के लिए वीडियो, इंस्ट्रूमेंट डेटा और एयर ट्रैफिक कंट्रोल के निर्देशों का उपयोग करके नॉर्थ डकोटा के जनरल एटॉमिक्स के एयरबेस में पायलटों को दिया गया।

ऐतिहासिक उड़ान, जो सीधे हियरफोर्ड और ग्लूसेस्टर से गुजरती थी, RAF फेयरफोर्ड में बिना किसी घटना के संपन्न हुई, जहां ड्रोन रॉयल इंटरनेशनल एयर टैटू, एक सैन्य एयर शो के दौरान स्थिर प्रदर्शन पर चला गया।

जनरल एटॉमिक्स के मुख्य कार्यकारी अधिकारी लिंडेन ब्लू ने कहा: “[स्काईगार्डियन] की सफल उड़ान हमारे समर्पित कर्मचारियों की कड़ी मेहनत और नवाचार की पराकाष्ठा है, और मजबूत संबंध जो हम आरएएफ, यूके सिविल एविएशन अथॉरिटी (सीएए) के साथ आनंद लेते हैं। , रॉयल इंटरनेशनल एयर टैटू और हमारे यूके उद्योग के साथी। ”

हालांकि, यूके फ्रीडम ऑफ इंफॉर्मेशन कानून के तहत प्राप्त ईमेल, और पहली बार द गार्जियन द्वारा रिपोर्ट की गई है, यह दर्शाता है कि उन संबंधों को सबसे अच्छे थे, सीएए ने जनरल एटॉमिक्स को अविश्वास के साथ, अमेरिकी फेडरल एविएशन एडमिनिस्ट्रेशन के स्काईवार्डियन के निरीक्षण पर सवाल उठाया और निरंतर दबाव का सामना करना पड़ा। सुरक्षा उपायों में देरी के लिए रक्षा मंत्रालय।

यूएके के विमानन नियामक सीएए ने उड़ान के संबंध में 1,600 से अधिक पन्नों के ईमेल की आपूर्ति की। सभी का भारी नामकरण किया गया, जिसमें अधिकांश नाम और नौकरी के शीर्षक भी शामिल थे।

यह स्पष्ट नहीं है कि आरएएफ की शताब्दी को चिह्नित करने और एयर टैटू में नए ड्रोन का प्रदर्शन करने के लिए सबसे पहले एक हाई-प्रोफाइल ट्रान्साटलांटिक रीपर उड़ान का सुझाव किसने दिया। लेकिन फरवरी की शुरुआत में, सीएए ने उड़ान की अनुमति देने के लिए पहले ही सेना से दबाव की चेतावनी दी थी।

मार्क स्वान के सेफ्टी के निदेशक मार्क स्वान को एक सीएए मैनेजर ने लिखा, “हमें पूरी तरह से संतुष्ट होना होगा कि फ्लाइट को सुरक्षित तरीके से चलाया जा सकता है।” “ध्यान दें कि MoD स्रोतों से व्यापक रुचि होने की संभावना है … और इसलिए इस उड़ान के लिए सीएए पर कुछ उच्च स्तर का दबाव बना।”

स्काईगार्डियन का एक सैन्य संस्करण

इसकी वजह यह है कि RAF £ 1.1 बिलियन (US $ 1.4 बिलियन) से अधिक के सौदे में जनरल एटॉमिक्स से 20 अगली पीढ़ी के रीपर ड्रोन की खरीद की प्रक्रिया में है। ये ड्रोन, जिन्हें आरएएफ प्रोटेक्टर कहेंगे, स्काईगार्डियन का एक सैन्य संस्करण है, जो ट्रांसट्रैटल उड़ान का कार्य करता है।

आरएएफ में पहले से ही 10 रीपर ड्रोन हैं, जो शिकारी का एक बड़ा और अधिक सशस्त्र संस्करण है। 2008 के बाद से, ये अफगानिस्तान, इराक और सीरिया में सैकड़ों घातक हमलों को अंजाम देने के लिए इस्तेमाल किया गया है। जबकि ये ड्रोन नेवादा और लिंकनशायर में आरएएफ पायलटों द्वारा दूर से नियंत्रित किए जाते हैं, रेपर्स को यात्री जेट के साथ नागरिक हवाई क्षेत्र साझा करने की अनुमति नहीं है। इसका मतलब यह है कि उन्हें बहुत निकट स्थित होना चाहिए जहां वे काम करते हैं – एक महंगी और सीमित आवश्यकता।

SkyGuardian जैसा एक ड्रोन, जो हजारों मील तक वाणिज्यिक विमानों के बीच उड़ान भर सकता था, RAF को ब्रिटेन के ठिकानों से दुनिया भर में लक्ष्य पर हमला करने में सक्षम बनाता है। “एक ड्रोन जो एक नागरिक हवाई क्षेत्र में उड़ सकता है, वह बहुत अधिक बहुमुखी है,” न्यूयॉर्क के बार्ड कॉलेज में सेंटर फॉर द स्टडी ऑफ द ड्रोन के सह-निदेशक आर्थर हॉलैंड मिशेल कहते हैं।

जब रक्षक ड्रोन 2024 में यू.के. में सेवा में प्रवेश करते हैं, तो वे दो ब्रिटिश निर्मित हथियारों को ले जाएंगे: एक जीपीएस- और लेजर-निर्देशित बम जिसे पाववे IV कहा जाता है; और एक अर्ध-स्वायत्त मिसाइल जिसे ब्रिमस्टोन कहा जाता है। यद्यपि ट्रान्साटलांटिक ड्रोन निहत्था होगा, आरएएफ ने इसे अन्य देशों के लिए संभावित आकर्षक बिक्री प्रदर्शन के रूप में देखा।

“ऑस्ट्रेलिया [और] [कनाडा] जैसे कई संभावित ग्राहक देशों की नजरें इस घटना पर होंगी और इसका परिणाम यूके की समृद्धि के लिए महत्वपूर्ण हो सकता है,” एमओडी को एक आंतरिक ईमेल में रक्षक के लिए आरएएफ के कार्यक्रम प्रबंधक ने लिखा है।

CAA को शुरू से ही संदेह था। मार्च में एक सुरक्षा अधिकारी ने लिखा, “जनरल एटॉमिक्स की सामान्य धारणा यह है कि वे limits सीमाओं को आगे बढ़ाने और कई क्षेत्रों में वादा करने की कोशिश करेंगे।” “हमें इस पर बहुत सावधानी से चलने की ज़रूरत है – यह तथ्य कि MoD शामिल है, हमारे लिए रोल ओवर करने का कोई कारण नहीं है और बस ऐसा होने दें।”

नियामक की चिंताएँ सरल थीं। विमान को कैसे पता चलेगा कि वह कहां था? हजारों मील दूर पायलटों को कैसे पता चलेगा कि ड्रोन के आसपास क्या हो रहा था? और वे यह कैसे सुनिश्चित कर सकते थे कि हर समय उनका नियंत्रण रहे?

सीएए के पास विमान की सुरक्षा का आकलन करने के लिए एक संपूर्ण प्रक्रिया है, और ड्रोन को ब्रिटेन के ऊपर आसमान में ले जाने के लिए आवश्यकताओं की एक और लंबी सूची है। जुलाई में योजनाबद्ध उड़ान से कुछ ही महीनों पहले यू.के. नियामक द्वारा स्काईगार्डियन का सही तरीके से परीक्षण नहीं किया जा सकता था।

इसके बजाय, जनरल एटॉमिक्स ओवरफ्लाइट छूट के लिए आवेदन कर सकता है – किसी दिए गए दिन एक ही उड़ान के लिए अनुमति। यह छूट एक अन्य विश्वसनीय संगठन पर निर्भर करेगी, जो विमान की वायु योग्यता पर निर्भर करता है, इस मामले में, यू.एस. फेडरल एविएशन एडमिनिस्ट्रेशन (एफएए)।

समस्या यह थी कि एफएए ने स्काईगार्डियन को कैसे और कहां संचालित कर सकता है, इस पर खुद गंभीर सीमाएं लगा दी थीं। आमतौर पर स्काईगार्डियन की आवश्यकता होती थी कि जब वह 18,000 फीट से नीचे हो, तो पास के चेस प्लेन से ड्रोन के लिए एक दृश्य प्रेक्षक का पता लगाया जाए। एफएए ने ड्रोन को ज्यादातर घनी आबादी वाले क्षेत्रों में उड़ान भरने पर भी प्रतिबंध लगा दिया।

जनरल एटॉमिक्स

“मैं वास्तव में यह नहीं देखता कि इस तरह की सीमाएँ कैसे हैं … विमान को अपनी उड़ान का पहला हिस्सा संयुक्त राज्य से बाहर शुरू करने की अनुमति देगा, अकेले कनाडा और फिर महासागरीय प्रणाली में जाने देगा,” जनरल एटॉमिक्स के एक सीएए सुरक्षा अधिकारी ने लिखा। “घनी आबादी वाले क्षेत्रों की अधिकता के बारे में सीमा … ब्रिटेन के भीतर अतिरिक्त समस्याओं (जो पहले से ही काफी घनी आबादी है) में लाएगी।”

अपने हिस्से के लिए, एफएए ने जोर दिया कि इसका अधिकार अमेरिकी हवाई क्षेत्र के किनारे पर समाप्त हो गया। मार्च में सीएए को एक एफएए अधिकारी ने कहा, “चाहे वह मानव रहित हो या मानव रहित, [हम] किसी भी तरह का सुरक्षा वक्तव्य नहीं दे सकता, जो यूके के हवाई क्षेत्र में सुरक्षित संचालन सुनिश्चित करेगा।”

“यदि सामान्य एटॉमिक्स विमान की सुरक्षा का बैकअप लेने के लिए एफएए नहीं प्राप्त कर सकता है, तो हमें इसे अपने हवाई क्षेत्र में क्यों देना चाहिए?”

ऐसा लग रहा था जैसे आयरलैंड में अधिकारियों के लिए एक ही विचार हुआ था। यू.एस. और यू.के. के बीच कई ट्रान्साटलांटिक उड़ानों के लिए सबसे छोटा मार्ग सीधे आयरलैंड भर में है। हालाँकि, SkyGuardian के मार्ग का एक ट्रैक अटलांटिक और आयरिश सागर के ऊपर ड्रोन को बाहर रखने के लिए एक अलग किंक दिखाता है।

अप्रैल में, CAA एयरस्पेस के एक अधिकारी ने आयरिश एविएशन अथॉरिटी में अपने समकक्ष के साथ एक फोन कॉल की सूचना दी: “मैंने समझाया कि निर्णय आयरिश लैंडमास के दक्षिण में रूट करने के लिए क्यों किया गया था… हालाँकि, इस वजह से कि आयरिश हवाई क्षेत्र को अलग कैसे करेगा और इसके अलावा अटलांटिक के पार जाने वाले वाणिज्यिक ट्रैफ़िक के लिए, उन्होंने अनुरोध किया है कि [स्काईगार्डियन] अब मार्ग [और भी] दक्षिण की ओर जाए। ”

लेकिन जनरल एटॉमिक्स के लिए ताज का गहना अमेरिकी बाजार है। 23 मार्च को, एक स्काईगार्डियन एक प्रयोगात्मक स्वायत्त पता लगाने और बचने की प्रणाली और अत्याधुनिक निगरानी रडार से लैस, दक्षिणी कैलिफोर्निया के ऊपर के आसमान में ले जाएगा, पहली बार पूरी तरह से सामान्य वायु यातायात नियंत्रण के साथ एकीकृत। एफसीसी के साथ एक फाइलिंग के अनुसार, यह “वाणिज्यिक और नागरिक संस्थाओं के स्वामित्व वाले महत्वपूर्ण बुनियादी ढांचे” के हवाई निरीक्षण और निगरानी का संचालन करते हुए 100 मील से अधिक के लिए उड़ान भरेगा।

जनरल एटॉमिक्स में लिखा है, “इस तरह का व्यावसायिक मिशन अमेरिका में कहीं भी [ड्रोन] के साथ नहीं किया गया है।” “यह अपनी तरह का पहला है और भविष्य के मिशन के लिए अवधारणा के प्रमाण के रूप में काम करेगा।”

यदि परीक्षण अच्छी तरह से हो जाता है, तो सैन्य और वाणिज्यिक रीपर और स्काईगार्डियन जल्द ही अमेरिकी शहरों पर उड़ान भरना शुरू कर सकते हैं, या तो विदेशी युद्ध क्षेत्रों में या अपने अथक डिजिटल आंखों के साथ अमेरिका पर ही डेटा इकट्ठा कर सकते हैं।

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